【Webライトノベル】チャーリー・バロットと墓場の女王⑤

【Webライトノベル】チャーリー・バロットと墓場の女王⑤

ガチャリと扉が開く音。
続いてゾロゾロと人が入ってくる音が聞こえてくる。

……足音からして、靴を履いてるな。
ということは、割と金持ちだ。

基本、ゾンビたちは靴を履かない。
痛覚がないから、何かを踏んづけても気づかないくらいだし、あいつらの足の裏自体が外の地面より汚い。
ということで、そもそも靴を履く意味がない。

もちろん、僕は履いている。
そこらじゅうに肉片が落ちてるし、あれを生足で踏んだ時の感触は軽いトラウマになる。

「アメリアはいるか」

低く渋い。
記憶を探るが、聞いたことのない声だ。

「ついに目まで腐ったのか? 目の前にいるだろ」

「貴様! クラム様に対して、なんて口をきくんだ!」

「ふん。相変わらず、生意気な小娘だ。一級に、そんな口を聞くのはお前だけだ」

……あいつ。
僕にはさんざん言葉遣いに気をつけろとか言うくせに、自分は出来てねーじゃねーかよ。
っていうか、僕らに話す感じと同じ口調だ。
……いや、若干今の方が、刺がある感じか。
それにしても、今、やってきたのはどうやら一級の奴らしい。

……ん?
アメリアの上ってことは『国の王』じゃねえのか?
確か、刻印ってやつを持ってる奴だよな。

僕はこそこそ、手すりを降りていく。
そして、煙突の中でアクロバットに体を反転させる。

うお、頭に血が上る。頭がくらくらしてきた。
なんて考えている場合じゃない。

そーっと、暖炉から顔を出して応接室を見渡す。
軍服のような迷彩色の服を来たゾンビ(比較的腐っていない)に囲まれている一際デカイ男が目に入る。

あいつがクラムだな。
めちゃくちゃ偉そうだ。
頭に王冠かぶってるし。

クラムはなんというか……ただの化物だった。
体の面積は通常の人間の三倍くらいある。
ゴリラ……雪男……ビックフット……キングコング。
その全てに当てはまる感じだ。
とにかく、それ系。

全身毛むくじゃらで、眉毛が太くて唇が厚い。
筋肉の塊のような体躯。

そのくせ、着ている服は貴族のお坊ちゃんが着るような王子服だ。

もう、何もかもがビックリ。
あの体格で半ズボンに白タイツは反則だろ。
似合わないにもほどがある。

そんな化物のようなクラムの前に立ち、アメリアは腕を組んでふてぶてしく見上げている。

「それで? 天下のクラム殿がこんな寒々しいところに何しに?」

「三ヶ月前からの新規埋葬者のリストを出せ」

「なぜ?」

「……いいから見せろ」

「……」

アメリアは何も言わず、指をパチンと鳴らす。
するとゾンビの一人が懐から丸めた紙を出して、アメリアに渡す。
アメリアはその紙に目を通すことなく、そのままクラムの方へ放る。

「ちっ! 小娘が」

分厚い唇を尖らせながら、クラムは紙を広げて舐め回すように見ている。

「……これだけか?」

「ああ」

「少ないな」

「大きなお世話だ」

「トラボルタ墓地からの上納金が減ってきているぞ」

「そんなことはあたしが一番知っている」

「査定も近い。三級に落ちんように気をつけるんだな」

「何度も言わせるな。大きなお世話だ」

「ふん。まあいい。貴様がどうなろうと、知ったことじゃないからな」

クラムは眉間にしわを寄せ、もう一度紙を広げて視線を落とす。

「最近、特殊な……」

そこで言葉を切り、頭を振ったクラムは紙をアメリアに返した。

「いや、なんでもない。邪魔したな。行くぞ」

取り巻きたちに合図をして、歩き出そうとした瞬間だった。

「うぉ!」

ゴリラ……いや、クラムがよろけて床に膝をつく。

「……くぅ」

胸を抑え、息を切らせるクラムに取り巻きゾンビどもが慌てて駆け寄る。

「クラム様! 大丈夫ですかっ!」

「ええいっ! 触るな! 自分で立てるわ!」

ゾンビたちの手を払い除けて立ち上がるクラム。
目をつぶり一度大きく息を吸って吐くと、再び偉そうな表情に戻る。

「ああ。そうだ。最近、墓荒らしが出るらしいぞ」

「それは穏やかな話じゃないな」

「言っておくが、二割の墓が荒らされたら……」

「わかっている」

「なんなら、兵を貸そうか?」

「いらん」

「……ふん。それじゃな」

クラムが取り巻きたちを連れて応接室を出て行った。

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